CACAO ou COCOA: como escolher?

Qualquer chocolate é produzido a partir das sementes do cacau. O cacau é um fruto produzido a partir da árvore Theobroma Cacao. Encontramos em diversas superfícies comerciais vários tipos de cacau em pó. Mas qual será a melhor opção?

O chocolate em pó costuma ter algum teor de cacau, no entanto, a maioria da sua composição é à base de açúcares e outros ingredientes (muitas vezes produtos lácteos).

Para escolher o melhor cacau devemos dar preferência a que tenha um único ingrediente: cacau.

Escolhi os seguintes exemplos para fazer uma melhor análise:

 

Chocolate em pó vs Cacau

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Ao observar as diferenças é possível verificar que o chocolate em pó é quase 70% de açúcar. Comparativamente ao cacau apresenta menos de metade de proteína.

Para conferir um sabor achocolatado às nossas receitas seria então mais vantajoso utilizar o cacau em menor quantidade, devido ao seu sabor mais intenso. Como utilizado em menor quantidade, poupa-se nas calorias, na quantidade de açúcar e na quantidade de produto em si. E amplifica-se o sabor!

 

Cacao vs Cocoa

Vulgarmente encontramos escrito nas embalagens “cacao” ou “cocoa”, que pensamos ser o mesmo. Na verdade não é! Cacao refere-se mesmo ao cacau puro em si (cru) e cocoa é o termo utilizado para se referir à forma aquecida do cacau. São ambos produzidos de forma semelhante, diferindo apenas na temperatura do processamento da cocoa, que ao ser muito mais alta vai degradar a semente, o que altera o seu valor nutritivo.

 

Como escolher o melhor cacau?

Dar sempre preferência a cacau puro (sem açúcares e outros aditivos) e, se possível, biológico.

Para utilizar em receitas que irão ser submetidas a altas temperaturas é mais vantajosa a utilização da cocoa, isto pelo seu preço ser mais reduzido e porque mesmo ao utilizar o cacao, a maioria das suas propriedades nutritivas são perdidas com o aquecimento.

Para utilizar em batidos, smoothies e outras receitas que não ultrapassem os 45ºC é aconselhável o uso do cacao.

Para quem deseja fazer uma melhoria neste âmbito aconselho a começar por chocolates com um teor de cacau de 50% e ir aumentando gradualmente até aprender a apreciar o verdadeiro sabor do cacau. A partir de 70% de cacau já é uma percentagem dentro do ideal.

 

Benefícios do cacau

  • Rico em antioxidantes
  • Aliado à saúde do coração
  • Fonte de magnésio
  • Melhora o humor (atua como antidepressivo)
  • Aumenta a energia (estimulante natural)
  • Afrodisíaco natural

 

É recomendada uma maior moderação no consumo a:

  • Doentes renais
  • Pessoas que sofram de ansiedade e insónias

Pelo seu efeito estimulante deve ser evitado perto da hora de dormir. Como alternativa pode ser utilizada a alfarroba em pó.

 

Flávia Benedettino

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